Stoepa, ook 'Stupa' gespeld ...

In de boeddhistische kunst een massief, stenen bouwwerk, omgeven door een vierkant hekwerk van steen en bekroond met ťťn of meer stenen parasols als teken van vorstelijke waardigheid. De Stoepa, aanvankelijk alleen bestemd als bewaarplaats van de as van Bouddha, ontwikkelde zich langzamerhand tot bewaarplaats van relikwieŽn.

Vooral in opdracht van Koning Asjoka (3de Eeuw v. C) werden in India vele Stoepa's opgericht. Vanuit India verspreidde deze bouwvorm zich (in gewijzigde vorm) over geheel Achter-IndiŽ, Nepal, en Tibet. Bekend zijn de Stoepa's van Sanchi, Bharbut, Sarnath, Mathura, en Amaravita (allen in India), die van Anaradhupura in Sri Lanka en de Borobudur op Java.